Guía Actualizada de Restaurantes en Chicago

Por María José Noboa,
Small Cheval

Small Cheval

Chicago es una de mis ciudades favoritas del mundo, creo que ya lo saben. Mi mejor amiga Adriana vive ahí y me tomé unos días para visitarla antes de empezar nuestro viaje tan esperado a México DF. Es la quinta vez que voy a Chicago y la verdad es que quisiera volver siempre (mentira, nunca más en invierno, es algo que no le recomiendo a nadie enserio).

Mi amistad con Adriana está basada en la comida y por eso aprovechamos cada vez que estamos juntas para recorrer nuevos restaurantes y disfrutar comiendo delicias.

Esta vez visité mis lugares favoritos a los que siempre quiero volver como Stan’s Donuts, Big Star, Jeni’s Ice Creams y  Cumin pero también fui a nuevos restaurantes, algunos de ellos están entre los mejores de Estados Unidos.

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Guía Actualizada de Restaurantes en NYC

Por María José Noboa,
Roberta's Pizza

Roberta’s Pizza

Todas las cosas que puedo decir sobre NYC no serán suficientes. Si han tenido la oportunidad de visitar esta ciudad, ustedes me entienden. Si todavía no han podido hacerlo, espero que lo puedan lograr y vivir esta experiencia increíble.

Fui por primera vez a NYC hace 3 años a visitar a mis primos y hacer un cookie tour que nunca olvidaré. Esta vez aproveché para visitarla con mis dos amigas Adriana y Daiana.
La lista de lugares para visitar era interminable así que hicimos todo lo posible para ir a los que más podíamos. Tenía una lista armada hace tiempo, con lugares que no había podido visitar la primera vez que fui, pero la mejoré con las recomendaciones de Andrea Salgado de Sailor Coffee y de Andrea Nuñez quién vive en NYC y se conoce los mejores y más ricos lugares.

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Más Recomendaciones en Buenos Aires

Por María José Noboa,
Recoleta

Recoleta

Buenos Aires definitivamente es una de mis ciudades favoritas del mundo y por eso me encanta regresar una y otra vez. Hay tanto que hacer, conocer, visitar, comer, que es imposible aburrirse.

Sus calles totalmente cubiertas por árboles gigantes, su gente que aunque tiene fama de pesada y sobrada es realmente amable y te da la bienvenida, su actividad cultural imparable y asombrosa, su comida deliciosa en cada esquina, sus librerías realmente mágicas y mil cosas más que hacen que la capital argentina sea tan especial en mi corazón.

Regresé una vez más y visité mis lugares favoritos que se los vuelvo a recomendar a continuación y aproveché para visitar nuevos lugares que me encantaron y se los recomiendo totalmente por si visitan Buenos Aires en algún momento.

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Tarde de té en el Alvear Palace Hotel, Bs. As.

Por María José Noboa,

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Disfruté junto a mis amigas de la Tarde De Té en el Alvear Palace Hotel De Buenos Aires y fue una experiencia inolvidable.

Muchas veces no tengo 100% presente que soy Ingeniera en Administración Hotelera y que mi fascinación por los hoteles y alimentos y bebidas fue el inicio de este camino que ahora me lleva a la pasión por la pastelería y las galletas, específicamente.

El Alvear Palace de Buenos Aires siempre fue un referente en mi carrera, el lugar donde quería hacer pasantías o trabajar algún día si es que me dedicaba a la hotelería para siempre. Pero los caminos cambian y ahora hago galletas todos los días, no tengo horarios rotativos y soy mi propio jefe; pero sigue ahí el estar enamorada de los hoteles, la vida dentro de ellos, su administración, sus restaurantes y servicios.

Cuando fui a Buenos Aires en el 2004 tenía 15 años y no mucho poder de decisión, así que admiré la fachada del hotel, estuve en su lobby y eso fue todo. En mi último viaje fue diferente, y cumplí algo que tenía anotado en mi bucketlist desde que tenía esos 15 años: vivir la experiencia del Afternoon Tea en el Alvear Palace Hotel.

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  Categoría: Viajes
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Desayuno en The Breakers Hotel, Palm Beach

Por María José Noboa,

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Yo estudié Hotelería y recuerdo que en más de una ocasión, algún profesor o en algún libro hacían referencia a este reconocido resort y siempre soñé con visitarlo (digo visitarlo, ya que hospedarme no creo que sea posible en un futuro cercano ya que el valor por noche está entre los $650 y $4000).

Este histórico hotel abrió sus puertas en junio de 1896, fue fundado por el magnate Henry Flager, y fue reconstruido en 1926 tras un incendio y es hoy uno de los mejores resorts del estado de Florida. Cuenta con 548 habitaciones, 64 suites, 26 bungalows al pie de la piscina, un imponente campo de golf, dos kilómetros de playa privada, cuatro piscinas, cinco jacuzzis, ocho restaurantes, ocho bares, 10 canchas de tenis, 11 boutiques y un servicio al cliente de primera, siendo esta su característica mas relevante.

The Circle es el restaurante que visité y en el que se sirve el famoso desayuno y brunch de The Breakers. Es un salón enorme, cómodo y elegante, con vitrales que dan a los jardines y el mar; el techo pintado con ocho murales con paisajes del Renacimiento.

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Más lugares recomendados en Miami/West Palm Beach

Por María José Noboa,

Continuando con las experiencias de mi último viaje, les comparto una lista de los lugares a los que no puedo faltar cuando tengo la oportunidad de visitar estas ciudades, y de nuevos lugares que he podido descubrir en esta ocasión. Gracias por leer nuestro blog.

Recuerden que ya estamos recibiendo pedidos para diciembre 🙂

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Coyo Taco: Mi primera parada al llegar a Miami. Un lugar repleto de gente, lo que es muy buena señal, ubicado en Wynwood. Pedimos taquitos de camarón, pescado, carne asada y al pastor. Acompañados de unas deliciosas Margaritas.

Shake Shack: Probablemente mi lugar favorito de hamburguesas en Estados Unidos. Tuve la oportunidad de visitarlo por primera vez en Nueva York y aproveché que también tienen locales en Miami para comer una Shack Burger con papitas y un Chocolate Shake. (También compré una barra de Mast Brothers Chocolate que estuvo deliciosa)

Mandolin Aegean Bistro: Un lugar lindísimo ubicado en el Design District. La comida estuvo deliciosa y volvería definitivamente. Ese día pedimos entre algunas otras cosas: Fried Calamari, Cheese Saganaki, Kefte, Marinated Grilled Octopus (en mi opinión lo mejor del lugar), Köpoglu y de tomar Rosemary Lemonade. Delicioso todo y muy recomendado.

Indus Indian and Herbal Cuisine: Mi restaurante favorito en West Palm Beach. La comida hindú más deliciosa que he comido en mi vida y el lugar que siempre visito. Creo que nos excedimos un poco al pedir la comida, pero por esta vez tuvimos: Vegetable Samosas, Indus Crispy Chicken Chilli, Butter Chicken, Naan y Potato Masala Dosa. Delicioso todo como siempre.

Souvlaki Grill: El Gyro más delicioso. Debe ser la segunda o tercera vez que voy y este lugar no decepciona. Las papas fritas y Tzatziki Sauce para acompañar. 100% recomendado.

En el próximo post les cuento sobre el desayuno en The Breakers Resort Hotel en West Palm Beach.

Un abrazo,

MJ

 

Miami Octubre 2015 (La verdadera razón de mi viaje)

Por María José Noboa,

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El 7 de noviembre del año pasado mi lado impulsivo e inconsciente compró una entrada VIP para el concierto de Taylor Swift en Miami para octubre de 2015. En mi cabeza se cruzaba la idea de que tendría un año entero para ahorrar y comprar el pasaje y así poder escuchar en vivo las canciones que me acompañan casi todos los días en mi cocina mientras horneo. Si no lograba reunir el dinero, revendía mi entrada y listo. Era Julio de 2015 y yo aún no compraba mi pasaje y aunque estuve a punto de vender mi entrada y desistir del sueño increíble de ver a Taylor en vivo, me dije a mí mismo que estaba loca y que tenía que ir sí o sí. Y así fue, compré mi pasaje y el 25 de octubre me embarqué en un viaje inolvidable para ir al concierto de mis sueños, reencontrarme con mis amigas/hermanas Viteri y aprovechar para comer en lugares deliciosos que ya tenía chequeados desde hace tiempo.

En este post les contaré sobre tres lugares que me recomendó mi cliente/amiga virtual Nicole de @iloveatbynfc y de los que me enamoré y se los vuelvo a recomendar a ustedes. Quisiera hacer un post solo del concierto para contarles la experiencia de principio a fin pero creo que sería muy vergonzoso y ustedes están aquí para leer sobre gastronomía y viajes y no sobre las vivencias de esta mujer de 27 años con alma de adolescente para siempre.

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BISCOTTI GALLETAS EN KENDALL COLLEGE CHICAGO

Por María José Noboa,

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Por razones que aún no entiendo, hace unos meses mi cuenta personal (@mjnoboa) fue escogida por Instagram como uno de sus usuarios sugeridos. Pase de tener 600 a 36000 seguidores que todos los días pueden ver lo que hago por trabajo y por diversión en mi cocina. Una de esas personas fue Valerie Beck, abogada graduada de Harvard que tienen una compañía de Chocolate Tours en Chicago. De pura coincidencia, yo tenía una viaje programado a esta ciudad para el mes de octubre, y Valerie (quien había venido al Ecuador días antes contratada por el gobierno para tratar de comercializar el cacao ecuatoriano en Estados Unidos) se contactó conmigo para reunirnos allá.

Aparte de su empresa, Valerie, quien debe ser una de las personas con más energía y positivismo que he conocido en toda mi vida, es ahora profesora de la clase de Growth Strategies and Franchise Management de Kendall College Chicago y me pidió ser invitada especial para contarle a sus alumnos la historia de Biscotti y mis planes a futuro.

¿Cómo decir que no? Armé una presentación de Power Point con la ayuda de mis amigas y me fui.

No les voy a negar que los días previos a la clase me moría de nervios, por estar en otro país, tener que hablar en otro idioma ante personas que no conozco y tener que contar la historia de este pequeño proyecto de una pequeña persona de un pequeño país. Pero en los últimos dos años le he tenido que perder el miedo a todo, y he tenido que hablar en televisión, radio, salir en periódicos y revistas; cosas que nunca en mi vida había hecho ni me había imaginado hacer, así que me convencí de que todo iba a salir bien y fui.

Gracias a Dios tuve la compañía de Adriana, y durante la presentación yo la miraba de vez en cuando para chequear que todo lo que yo estaba haciendo esté bien y bajo control, y la veía con una sonrisa de oreja a oreja, llena de orgullo, lo que me daba más seguridad y confianza en lo que estaba haciendo y diciendo.

Los alumnos, profesores y la decana que estuvieron presentes fueron increíbles y demasiado amables conmigo, totalmente interesados en mi negocio, lo que hizo que todo fuera más fácil y cómodo para mí.

Les hice una introducción de Ecuador, sobre mi vida y sobre la historia de Biscotti. Comimos Negritos de Cocoa con Sal Marina y unas barras de Pacari que les llevé de regalo. Me dieron ideas, sugerencias, observaciones tan importantes e interesantes que se que me van a servir muchísimo en el futuro. La oportunidad increíble de poner ante otros ojos lo que he estado haciendo por los dos últimos años, es algo con lo que voy a estar agradecida siempre. Analizaron mi negocio desde otra perspectiva y me dieron mucha más confianza para continuar con este proyecto tan maravilloso y especial para mí. La idea de que Biscotti llegue a otros países ya no la veo tan lejana.

Pararme ante personas desconocidas, en otro país, a hablar en otro idioma, con mis 26 años recién cumplidos y mi metro cincuenta de estatura, a contarles sobre este pequeño negocio creado en este pequeño país, tiene que haber sido una de las cosas más valientes e increíbles que he hecho en toda mi vida.

Gracias a todos los que estuvieron pendientes de este evento tan importante para mí y gracias por sus felicitaciones que me dan ánimos para continuar y sacar adelante este pequeño gran negocio de galletas hechas con amor.

Unos días antes de irme de viaje le pregunté a mi amiga Isabela, quien siempre tiene una respuesta perfecta para todo: ¿Cómo es que me pasan estas cosas y coincidencias en mi vida? Y me dijo: Porque eres una buena persona y haces tu trabajo con pasión.

Amigos esa es la razón por la que me pasó esto y la razón por la cual ustedes también van a poder lograr grandes cosas si se lo proponen.

Muchas gracias por seguirme.
Mj

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SOBREMESA SUPPER CLUB – CHICAGO

Por María José Noboa,

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Adriana es mi mejor amiga desde que tengo 11 años. Somos tan diferentes que al final terminamos siendo iguales. Eterna amistad basada en diferentes momentos, etapas, emociones, traumas, obsesiones, gustos iguales y diferentes, pero lo que no ha cambiado y lo que más nos une el corazón y el alma es el amor por la comida. Todavía nos acordamos perfectamente de una torta de chocolate que nos comimos en el 2001 y creo que no nos vamos a olvidar hasta que tengamos 75 años. Es más, algunas de las primeras galletas de mi vida las horneé con ella.

Esta vez en Chicago estábamos viendo un programa de Anthony Bourdain donde iba a una de estas “cenas secretas” de las que yo no tenía idea que existían. Adriana me contó cómo funcionaban y se acordó de que en Chicago también había algo parecido así que buscamos, encontramos, mandamos un mail y reservamos nuestro lugar para la siguiente semana. (Era eso o ir a un concierto de uno de mis guilty pleasures que prefiero no contarles al respecto, en todo caso, la comida siempre gana en mi vida).

Sobremesa Supper Club Chicago fue una de las experiencias más increíbles de mi vida. Voy a tratar de contarles lo más detallado posible, pero quisiera que cada uno de ustedes pueda vivir (y comer) lo que Adriana y yo vivimos (y comimos).

Haces la reservación sin saber el menú ni el lugar donde será la cena. Dos días antes te mandan un mail con más información al respecto y las bebidas de sugerencia para acompañar la cena (es BYOB).

Llegamos a Pilsen, un barrio bastante pintoresco de Chicago donde será la cena en casa de sus organizadores. Una mesa larga que se iba llenando poco a poco en su mayoría por integrantes latinos. En total éramos unas 13 personas, desconocidas se supone. Al final la mayoría de personas estaban relacionadas de una u otra forma, incluso había alguien que había vivido en Ecuador por algunos años.

Nos reciben Efrén, Mayra y el Chef Moya con el entusiasmo y calor latino que te hace sentir como en casa. Una bandera colgada en una de las puertas nos indica que evidentemente todos son de Puerto Rico. La música de fondo es perfecta para la ocasión, y después de conocer a las personas que están sentadas cerca de ti, comienza el festín.

Este fue el menú que tuvimos ese día: Plantain Chips con Ají Amarillo, Radishes Con Crema, Corn Soup, Brócoli con Eggplant y Black Beans, Pumpkin con Kale y Coffee, Chicken of the Woods, Apples con Yogurt y Coriander, finalmente Panna Cotta.

Todo absolutamente delicioso, pero si tengo que escoger lo que más me gustó, diría: la crema de choclo (la cara de felicidad de Adriana que probablemente no comía eso hace unos 8 años, era única), el plato de brócoli, Chicken of the Woods que comía por primera vez en mi vida y fue un descubrimiento increíble y finalmente Panna Cotta con todos los berries como postre.

Sabores y texturas que nunca en mi vida había probado, todo fresco, cocinado en casa, hecho con amor y pasión por la comida. Uno se da cuenta cuando las cosas están hechas así, sabe diferente y sabe mejor. Como pasa con mis galletas.

Lo mejor de la experiencia es que puedes formar parte de su proceso, puedes meterte a la cocina cuando quieras y ver como preparan tus platos, hacer preguntas, y vivir lo que no puedes vivir cuando visitas un restaurante común. Ya se imaginarán quien fue la persona que mas visitó la cocina durante toda la cena.

Me alegra y me inspira muchísimo que hayan personas que hacen este tipo de proyectos, que involucran a la comunidad y se preocupan por cada detalle de la experiencia, que hacen que sea inolvidable. Me encantaría que existan espacios así en nuestra ciudad, y si no lo hay, lo voy a terminar creando yo (¿Qué dices Beatriz?).

Si tienen la oportunidad de visitar Chicago en algún momento, por favor no dejen de ir y disfrutar como nosotras lo hicimos. Les aseguro que no se van a arrepentir. Volveré a ir sin lugar a dudas, porque evidentemente voy a regresar a Chicago, a quién vamos a engañar.

Efrén, Mayra y Chef Moya, gracias por esta increíble experiencia y sigan haciendo las cosas así, marcando la diferencia y haciendo felices a sus invitados.

Así hacemos un mundo mejor. Barriga llena, corazón definitivamente contento.

Les dejo toda la información de contacto:

www.facebook.com/SobremesaChicago
http://www.sobremesachicago.com/
Instagram: @sobremesachicago

Abrazos como siempre,
MJ

CHICAGO POR TERCERA Y NO ÚLTIMA VEZ

Por María José Noboa,

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“Me encanta esta ciudad”, dijimos China y yo casi al mismo tiempo mientras caminábamos por Millenium Park en uno de los días más lindos de otoño. Esa es la razón por la que en menos de un año y medio he ido tres veces a Chicago. ME ENCANTA.

Mis mejores amigas/hermanas viven ahí y me reciben con el corazón abierto, la comida es extremadamente deliciosa, el clima esta vez estuvo totalmente a mi favor (no como en enero pasado cuando viví -26 grados), vivir mi primer otoño, tener una visita programada como invitada especial a una clase en Kendall College, no querer pasar mi cumpleaños aquí. Compré un pasaje y me fui.

Decisión totalmente acertada. Chicago nunca me decepciona.

Les voy a contar sobre este viaje en tres diferentes posts. En este primero les contaré brevemente de las mejores cosas que comí durante estos 12 días y los restaurantes que deben visitar en caso de que algún día vayan allá. En el siguiente post les contaré sobre mi experiencia en Sobremesa Supper Club Chicago, definitivamente de las mejores de mi vida, inolvidable e inexplicable. Y por último les contaré sobre mi participación en una de las clases de Kendall College a la cual fui invitada a contar la historia y planes de Biscotti Galletas Artesanales.

Les comparto mis lugares favoritos de esta visita:
– Stan’s Donuts: Está ubicado en la esquina de la casa de mi amiga Adriana, tienes que pasar por ahí para poder ir a la estación de tren, imposible no detenerte y comprar una donut de alguno de los miles de sabores que ofrecen. Esta vez probé: Lemon Curd, Banana Nutella Pocket, Pistachio Lemon Glazed y Vanilla Glazed que nunca falla. Definitivamente las mejores donuts de Chicago.

– Cumin: La mejor comida hindú de toda mi vida. Es la segunda vez que lo visito y podría volver mil veces más. Esta vez optamos por el almuerzo buffet y naans ilimitados. Barriga llena, corazón contentísimo. Me pregunto muchas veces cuándo vamos a tener un restaurante así aquí en Guayaquil.

– Xoco: El nuevo restaurante de Rick Bayless en Wicker Park. Conocido por su comida mexicana, churros y chocolate caliente. Pedimos churros tradicionales, churro de pistachos y chocolate caliente azteca, con el toque picante perfecto y delicioso. Imperdible.

– Red Hen: Panadería artesanal, atendida por su dueña. Bagels, croissants, muffins, todo delicioso y con los mejores ingredientes. Sus panes son entregados a diferentes restaurantes de la comunidad. Fui en enero pasado y regrese esta vez y salí feliz con mi croissant de espinaca y feta. Siempre voy a recordar lo que me dijo su dueña en mi visita pasada cuando le conte sobre Biscotti: “Keep it small”. Así será.

– Bang Bang Pie: Ángela y yo nos queremos quedar a vivir ahí para siempre. No tengo palabras para poder explicarles lo delicioso que es este lugar. Pedi biscuits con huevo y tocino, chocolate pecan pie y después tuve la oportunidad de probar el honey pie, que resultó ser lo mejor de este lugar. Ya quiero regresar a Chicago sólo para volver a comer ahí. Todos los días.

– Por último les cuento del mejor lugar de mi visita: Mindy’s Hot Chocolate, las galletas más ricas del mundo están ahí. Extremadamente chewy como me gustan, con los mejores ingredientes y combinación de sabores. Lo que espero que Biscotti llegue a ser y ofrecer. Mi meta para el futuro. El chocolate caliente con marshmallows hechos en casa, sin palabras también.

– Otros lugares imperdibles son: Eataly Chicago, Epic Burger, Oiistar, Big Star, Jimmy Johns, Birchwood Kitchen, Kanela Breakfast Club, Jeni’s Ice Cream, Sultan’s Market, Parson’s, y más que ya no me acuerdo ahorita.
Siempre voy a recomendar visitar Chicago, disfrutar de sus parques, apreciar la amabilidad de su gente, comer, comer y comer.

Estas han sido una de las vacaciones más lindas de mi vida y estoy feliz de haber recibido ahí mis 26 años, les seguiré contando en el próximo post.

Abrazos y gracias por seguirme en estas aventuras.

MJ